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Mit dem Ende des Ersten Weltkriegs hätte 1918 ein gutes Jahr für das Kino werden sollen. Dann kam die Grippe.

Mit einem Umsatz von mehr als 700 Millionen US -Dollar erlebt Spider-Man: No Way Home einen ungewöhnlich großen filmischen Moment in der Post-COVID-Welt. Am vergangenen Wochenende (23.1.22) berichtete Deadline , dass der Film auf Platz 6 der weltweiten Kinokassen aller Zeiten lief und 1,69 Milliarden US-Dollar verdient hatte , was zu einem Saturday Night Live-Sketch inspirierte, in dem Joe Biden für die Show einspringt führt den landesweiten Anstieg der Coronavirus-Fälle darauf zurück, dass jeder Mensch im Land Spider-Man gesehen hat .

Spaß beiseite, Spider-Man ist der erste Film seit langer Zeit, der eine Rückkehr zu den Kassenzahlen und Theaterbesuchen vor der Pandemie vorschlägt. Filme wurden von zwei Jahren des pandemischen Drucks hart getroffen , was zu Hybridveröffentlichungen, Streaming-Arrangements für „Theater zu Hause“ und der Schließung vieler Kinos führte. Nach der Grippepandemie 1918/19, die auch das Kino hart traf, reagierte die Filmindustrie mit einem massiven Strukturwandel und einer boomenden Rückkehr zum Kino. Wird unser aktuelles Umfeld und seine Nachwirkungen die gleiche Art von Veränderung anregen?Als der Krieg zu Ende ging, gab es allen Grund, eine geschäftige Herbstsaison in der Vergnügungsindustrie zu erwarten.

Das Jahr 1918 hätte ein gutes Kinojahr werden sollen. Kriegsfilme und Wochenschauen hatten die Kinos am Laufen gehalten (Film galt im Amerika des Ersten Weltkriegs als „lebenswichtige Industrie“), und als der Krieg zu Ende ging, gab es allen Grund, eine geschäftige Herbstsaison in der Vergnügungsindustrie zu erwarten. Aber nach ihrer ersten Entdeckung unter Militärangehörigen im Frühjahr und einer leichten ersten Infektionswelle erfasste die Influenza im September 1918 die Ostküste . Sie breitete sich in einer Art von sechs- bis achtwöchigen Wellen nach Westen aus, die alle geworden sind Die Pandemie, die uns heute zu vertraut ist, wütete in den Vereinigten Staaten und verursachte allein im Oktober fast zweihunderttausend Todesfälle .

Wenn die Besucherzahlen nicht von selbst zurückgingen, als die Grippe in einer bestimmten Gemeinde wütete, würden die Schließungen der Veranstaltungsorte die Leute schließlich von den Filmen fernhalten. Laut dem Filmwissenschaftler Richard Koszarski würden „Gesundheitsbehörden schließlich die Schließung von Kinos und anderen Vergnügungsstätten sowie von Schulen, Kirchen und (seltener) Geschäften anordnen.“

Stummfilmschauspielerin Elsie Ferguson aus dem amerikanischen Drama Under the Greenwood Tree, 1918. Blaue Grippemaske hinzugefügt.
Stummfilmschauspielerin Elsie Ferguson aus dem amerikanischen Drama Under the Greenwood Tree , 1918. Grippemaske unser Zusatz. über WikimediaCommons

Im Oktober 1918 beschloss die National Association of the Motion Picture Industry, „die Produktion so weit wie möglich einzustellen, die Veröffentlichung aller neuen Spielfilmthemen zu stoppen und die Austauschaktivitäten auf die sofortige Verbreitung von Serien und wöchentlichen Nachrichten zu beschränken“. Die Schließung war sowohl aus wirtschaftlicher als auch aus gesundheitlicher Sicht notwendig: Die amerikanische Filmindustrie war eine Kette von Beziehungen zwischen den Studios, die Filme produzierten, den Ausstellern, die sie zeigten, und dem Publikum, das Tickets kaufte, und die Pandemie traf sie alles materiell. Wenn die Studios keine Filme zu den üblichen Preisen produzierten und es niemanden gab, der für die Miete des Drucks bezahlen konnte, geschweige denn für den Kauf eines Tickets, war die Branche in Schwierigkeiten.

Für Städte, in denen die Kinos noch geöffnet waren, ermutigten die Verleiher zu erneuten Vorführungen alter Filme, die bereits auf Lager waren, und boten an, Kinobesitzern Backkatalog-Features zur Verfügung zu stellen. Im November 1918 berichtete die Branchenzeitschrift Motion Picture World , dass sich die offizielle Veröffentlichung von America’s Answer , einer neuen Propagandadokumentation über den Ersten Weltkrieg, die vom Committee on Public Information produziert wurde, verzögern würde „aufgrund der Grippeepidemie im ganzen Land und der Tatsache, dass in In vielen Staaten werden die Vorpremieren durch die Schließung der Kinos gestoppt.“

Für die Zukunft des Filmgeschäfts sah es nicht gut aus. Ein Bostoner Theaterbesitzer beklagte: „Die fünf besten Wochen des Jahres sind die nach dem Labor Day. Das Griffverbot kam mitten in dieses hektische Geschäft, und der Verlust kann nie wieder aufgeholt werden.“ Andere in der Branche befürchteten, dass Menschen, die gesperrt waren, herausgefunden hatten, „dass sie ihre eigenen Kaminabende genießen können“, möglicherweise nicht einmal in wiedereröffnete Theater zurückkehren möchten.

Nichtsdestotrotz erholte sich die Branche – und erholte sich nicht nur, sondern boomte auf neue und unerwartete Weise. Benjamin Hampton schreibt in seiner Geschichte der amerikanischen Filmindustrie , dass die Studios nur wenige Wochen Zeit hatten, um die Kriegsfilme hinter sich zu lassen, mit dem Filmen von Liebesgeschichten und Abenteuern zu beginnen und von einem Publikum aus eifrigen Vergnügungssüchtigen der Nachkriegszeit zu profitieren, die beides waren inzwischen grippefrei oder bereit, eine Maske zu tragen. (Natürlich beklagte sich Produzent Thomas Ince, dass „[Masken] das Zigarettenrauchen erheblich beeinträchtigen“, aber was werden Sie tun?).

Dies bevorzugte Studiospieler mit kühnen Herzen und tiefen Taschen. Adolf Zukors Paramount füllte seine Kassen mit Wall-Street-Bargeld und kaufte oder baute erste Kinos in Großstädten im ganzen Land, um Filme von der Tonbühne bis zum Kinositz zu kontrollieren. Studios wie das junge Disney, das keine Theater besaß, waren in diesem System entschieden im Nachteil; und einflussreiche Stars wie Charlie Chaplin und Mary Pickford reagierten darauf, indem sie ihr eigenes United Artists-Konsortium gründeten . (Eine Klage vor dem Obersten Gericht von 1948 würde diese Praxis der „vertikalen Integration“ verbieten, da sie die Produktion und den Vertrieb von Filmen im Würgegriff hält.)

Nach der Grippepandemie von 1918/19 reagierte die Filmindustrie mit den strukturellen Veränderungen, die zum großen Studiosystem wurden. Möglicherweise sehen wir heute eine ähnliche Veränderung in der Branche im Gange, da sich die COVID-Realitäten weiterentwickeln und hybride Streaming- und Erlebnistheatererlebnisse immer häufiger werden. Was genau passieren wird, ist schwer zu sagen, aber wir wissen, dass eine Pandemie erneut die Natur der Branche und ihre Beziehung zum Publikum unwiderruflich verändert hat.


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