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Wissenschaftler entdecken, was unsere menschlichen Vorfahren vor 1,8 Millionen Jahren in der Wonderwerk-Höhle in Südafrika gemacht haben.

  • Forscher finden Beweise für den frühen Werkzeugbau und die Verwendung von Feuer in der Wonderwerk-Höhle in Afrika.
  • Die Wissenschaftler datieren die menschlichen Aktivitäten in der Höhle auf die Zeit vor 1,8 Millionen Jahren.
  • Der Beweis ist der früheste, der bisher gefunden wurde, und verbessert unser Verständnis der menschlichen Evolution.

Eine der ältesten Aktivitäten des Menschen wurde in einer Höhle in Südafrika identifiziert. Ein Team von Geologen und Archäologen fand Beweise dafür, dass unsere Vorfahren vor etwa 1,8 Millionen Jahren in der Wonderwerk-Höhle in der Kalahari-Wüste des Landes Feuer und Werkzeuge machten.

Eine neue Studie, die in der Zeitschrift Quaternary Science Reviews von Forschern der Hebrew University of Jerusalem und der University of Toronto veröffentlicht wurde, schlägt vor, dass Wonderwerk – was auf Afrikaans „Wunder“ bedeutet – die ältesten Beweise für menschliche Aktivitäten enthält.

„Wir können jetzt mit Zuversicht sagen, dass unsere menschlichen Vorfahren vor 1,8 Millionen Jahren einfache Oldowan-Steinwerkzeuge in der Wonderwerk-Höhle hergestellt haben“, teilte der Hauptautor der Studie, Professor Ron Shaar von der Hebräischen Universität, mit.

Oldowan-Steinwerkzeuge sind die frühesten Werkzeuge, die vor 2,6 Millionen Jahren datieren. Ein Oldowan-Werkzeug, das zum Hacken nützlich war, wurde hergestellt, indem Flocken von einem Stein abgeschlagen wurden, indem man ihn mit einem anderen Stein schlug.

Ein Oldowan-SteinwerkzeugBildnachweis : Wikimedia / Gemeinfrei

Professor Shaar erklärte, dass sich Wonderwerk von anderen antiken Stätten unterscheidet, an denen Werkzeugscherben gefunden wurden, weil es sich um eine Höhle und nicht im Freien handelt, wo die Herkunft der Proben schwerer zu bestimmen ist und eine Kontamination möglich ist.

Bei der Untersuchung der Höhle konnten die Forscher den Zeitpunkt vor über einer Million Jahren bestimmen, als eine Verschiebung von Oldowan-Werkzeugen zu den frühesten Faustkeil beobachtet werden konnte. Bei tieferen Untersuchungen in der Höhle stellten die Wissenschaftler auch fest, dass eine gezielte Nutzung von Feuer auf eine Million Jahre zurückdatiert werden könnte.

Dies ist von Bedeutung, da Beispiele für eine frühe Brandnutzung in der Regel von Standorten im Freien stammen, wo die Möglichkeit besteht, dass sie auf Waldbrände zurückzuführen sind. Die Überreste uralter Brände in einer Höhle – einschließlich verbrannter Knochen, Asche und Werkzeuge – enthalten klare Hinweise auf ihren Zweck.

Um ihre Entdeckung genau zu datieren, stützten sich die Forscher auf Paläomagnetismus und Bestattungsdaten, um magnetische Signale von den Überresten zu messen, die in einer 2,5 Meter dicken Sedimentgesteinsschicht verborgen waren. Prähistorische Tonpartikel, die sich auf dem Höhlenboden niedergelassen haben, weisen eine Magnetisierung auf und können die Richtung des uralten Erdmagnetfeldes anzeigen. Die Kenntnis der Daten von Magnetfeldumkehrungen ermöglichte es den Wissenschaftlern, den Datumsbereich der Höhlenschichten einzugrenzen.

Die Wunderwerk-Höhle der Kalahari-WüsteQuelle: Michael Chazan / Hebräische Universität Jerusalem

Professor Ari Matmon von der Hebrew University verwendete eine andere Datierungsmethode, um ihre Schlussfolgerungen zu festigen, und konzentrierte sich auf Isotope in Quarzpartikeln im Sand, die „eine eingebaute geologische Uhr haben, die zu ticken beginnt, wenn sie eine Höhle betreten“. Er erarbeitet , dass in ihrem Labor, die Wissenschaftler waren „ in der Lage , die Konzentrationen bestimmter Isotope in diesen Teilchen zu messen und zu schließen , wie viel Zeit vergangen war , da diese Sandkörner in die Höhle eingegeben.“

Das Auffinden der genauen Daten menschlicher Aktivitäten in der Wonderwerk-Höhle könnte zu einem besseren Verständnis der menschlichen Evolution in Afrika sowie der Lebensweise unserer frühen Vorfahren führen.

Quelle :https://bigthink.com/surprising-science/earliest-evidence-human-activity


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