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Vor etwa 90 Millionen Jahren war in der Westantarktis ein blühender gemäßigter Regenwald beheimatet. Laut einer neuen Studie wurden kürzlich fossile Wurzeln, Pollen und Sporen entdeckt.

Die Welt war damals ein anderer Ort. In der Mitte der Kreidezeit (vor 145 bis 65 Millionen Jahren) waren Dinosaurier auf der Erde und auf dem Meeresspiegel 170 Meter höher als heute. Die Meeresoberflächentemperaturen in den Tropen waren so hoch wie 35 Grad Celsius.

Dieses sengende Klima ermöglichte es einem Regenwald – ähnlich wie heute in Neuseeland -, in der Antarktis Fuß zu fassen, sagten die Forscher.

Die Überreste des Regenwaldes wurden unter dem Eis in einem Sedimentkern entdeckt, den ein Team internationaler Forscher 2017 auf einem Meeresboden in der Nähe des Pine Island Glacier in der Westantarktis gesammelt hatte .

Sobald das Team den Kern sah, wussten sie, dass sie etwas Ungewöhnliches hatten. Die Schicht, die sich vor etwa 90 Millionen Jahren gebildet hatte, hatte eine andere Farbe. „Es unterschied sich deutlich von den darüber liegenden Schichten“, sagte der Studienleiter Johann Klages, Geologe am Helmholtz-Zentrum für Polar- und Meeresforschung des Alfred-Wegener-Instituts in Bremerhaven, in einer Stellungnahme .

Zurück im Labor steckte das Team den Kern in einen CT-Scanner (Computertomographie). Das resultierende digitale Bild zeigte ein dichtes Netzwerk von Wurzeln über die gesamte Bodenschicht. Der Schmutz enthüllte auch alte Pollen, Sporen und die Überreste von Blütenpflanzen aus der Kreidezeit.

Durch die Analyse von Pollen und Sporen konnte der Studienmitforscher Ulrich Salzmann, Paläoökologe an der Northumbria University in England, die 90 Millionen Jahre alte Vegetation und das Klima der Westantarktis rekonstruieren. „Die zahlreichen Pflanzenreste deuten darauf hin, dass die Küste der Westantarktis damals ein dichter, gemäßigter, sumpfiger Wald war, ähnlich den heutigen Wäldern in Neuseeland“, sagte Salzmann in der Erklärung.

Der Sedimentkern zeigte, dass die Westantarktis in der mittleren Kreidezeit ein mildes Klima mit einer jährlichen mittleren Lufttemperatur von etwa 12 ° C hatte, ähnlich der von Seattle. Die Sommertemperaturen waren wärmer mit durchschnittlich 19 ° C. In Flüssen und Sümpfen hätte das Wasser bis zu 20 ° C erreicht.

Darüber hinaus war der Niederschlag damals vergleichbar mit dem Niederschlag in Wales, England, den die Forscher heute fanden.

Diese Temperaturen sind beeindruckend warm, da die Antarktis eine viermonatige Polarnacht hatte, was bedeutet, dass ein Drittel jedes Jahres kein lebensspendendes Sonnenlicht hatte. Allerdings war die Welt damals teilweise wärmer, weil die Kohlendioxidkonzentration in der Atmosphäre hoch war – sogar höher als bisher angenommen, so die Analyse des Sedimentkerns, sagten die Forscher.

„Vor unserer Studie wurde allgemein angenommen, dass die globale Kohlendioxidkonzentration in der Kreidezeit etwa 1.000 ppm [parts per million] betrug“, sagte der Co-Forscher der Studie, Gerrit Lohmann, Klimamodellierer am Alfred-Wegener-Institut, in der Erklärung. „In unseren modellbasierten Experimenten waren jedoch Konzentrationen von 1.120 bis 1.680 ppm erforderlich, um die damaligen Durchschnittstemperaturen in der Antarktis zu erreichen.“

Diese Ergebnisse zeigen, wie starke Treibhausgase wie Kohlendioxid die Temperaturen in die Höhe schnellen lassen können, so dass in der heutigen eiskalten Westantarktis einst ein Regenwald lebte. Darüber hinaus zeigt es, wie wichtig die Kühleffekte der heutigen Eisplatten sind, sagten die Forscher.

Quelle :http://www.discerningthemystery.com/2020/04/soft-disclosure-remains-of-90-million.html

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