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Unter den heißesten Orten der Erde ist die Sahara in Mauretanien in der Nähe von Ouadane, Afrika, definitiv dabei, wo die Temperaturen bis zu 57,7 Grad Celsius erreichen können. Heftige und heiße Winde verwüsten das weitläufige Gebiet das ganze Jahr über, aber es gibt auch einen mysteriösen Ort in der Wüste, den die Menschen weltweit als „Das Auge der Sahara“ bezeichnen.

Das Auge der Sahara – Die Richat-Struktur

das Auge der Sahara
Das Auge der Sahara – eine atemberaubende Struktur aus nacktem Fels, die aus einem Sandmeer in der Sahara-Wüste hervorragt.

Die Richat-Struktur, oder besser bekannt als das Auge der Sahara, ist eine geologische Kuppel mit Gesteinen, die vor dem Erscheinen des Lebens auf der Erde entstanden sind. Das Auge ähnelt einem blauen Bullseye und befindet sich in der Westsahara. Geologen glauben, dass die Entstehung des Auges begann, als der Superkontinent Pangäa begann, sich auseinanderzureißen.

Entdeckung des Auges der Sahara

Jahrhundertelang wussten nur wenige lokale Nomadenstämme von der Entstehung. Es wurde erstmals in den 1960er Jahren von den Astronauten des Project Gemini fotografiert , die es als Orientierungspunkt nutzten, um den Fortschritt ihrer Landesequenzen zu verfolgen. Später machte der Landsat-Satellit weitere Bilder und lieferte Informationen über Größe, Höhe und Ausdehnung der Formation.

Geologen glaubten ursprünglich, dass das Auge der Sahara ein Einschlagskrater sei, der entsteht, wenn ein Objekt aus dem Weltraum auf die Oberfläche prallt. Lange Studien der Gesteine ​​im Inneren der Struktur zeigen jedoch, dass ihre Ursprünge vollständig auf der Erde liegen.

Strukturelle Details von Das Auge der Sahara

Das Geheimnis hinter dem Auge der Sahara – Die Richat-Struktur 1
Das Blaue Auge der Sahara erscheint überraschend, da es das auffälligste Merkmal in der umfassenden gigantischen Wüste ist.

Das Auge der Sahara, oder offiziell als Richat-Struktur bekannt, ist eine hochsymmetrische, leicht elliptische, tief erodierte Kuppel mit einem Durchmesser von 40 km. Das in dieser Kuppel freigelegte Sedimentgestein reicht vom späten Proterozoikum in der Mitte der Kuppel bis zum ordovizischen Sandstein an den Rändern. Die unterschiedliche Erosion von widerstandsfähigen Quarzitschichten hat kreisförmige Cuestas mit hohem Relief geschaffen. Sein Zentrum besteht aus einer silikatischen Brekzie, die eine Fläche von mindestens 30 Kilometern Durchmesser bedeckt.

Im Inneren der Richat-Struktur ist eine Vielzahl von intrusiven und extrusiven Eruptivgesteinen freigelegt. Dazu gehören rhyolithische Vulkangesteine, Gabbros, Karbonatite und Kimberlite. Die rhyolithischen Gesteine ​​bestehen aus Lavaströmen und hydrothermal veränderten Tuffgesteinen, die Teil von zwei verschiedenen Eruptionszentren sind, die als erodierte Überreste von zwei Maaren interpretiert werden .

Laut Feldkartierung und aeromagnetischen Daten bilden die gabbroischen Gesteine ​​zwei konzentrische Ringgänge. Der innere Ringdeich ist etwa 20 Meter breit und liegt etwa 3 Kilometer vom Zentrum der Richat-Struktur entfernt. Der äußere Ringdeich ist etwa 50 Meter breit und liegt etwa 7 bis 8 Kilometer vom Zentrum dieses Bauwerks entfernt.

In der Richat-Struktur wurden 32 Karbonatitgänge und -schwellen kartiert. Die Deiche sind im Allgemeinen etwa 300 Meter lang und typischerweise 1 bis 4 Meter breit. Sie bestehen aus massiven Karbonatiten, die meist frei von Bläschen sind. Die Abkühlung der Karbonatitgesteine ​​wurde vor 94 bis 104 Millionen Jahren datiert.

Geheimnis hinter dem Ursprung von The Eye of the Sahara

Die Richat-Struktur wurde erstmals in den 1930er bis 1940er Jahren als Richât-Krater oder Richât-Knopfloch beschrieben. Im Jahr 1948 betrachtete Richard-Molard es als das Ergebnis eines lakkolithischen Stoßes. Später wurde sein Ursprung kurzzeitig als Impaktstruktur betrachtet. Eine genauere Untersuchung in den 1950er bis 1960er Jahren deutete jedoch darauf hin, dass es durch terrestrische Prozesse gebildet wurde.

Nach umfangreichen Feld- und Laborstudien in den 1960er Jahren wurden jedoch keine glaubwürdigen Beweise für eine  Schockmetamorphose  oder irgendeine Art von Verformung gefunden, die auf einen extraterrestrischen Einschlag mit Hypergeschwindigkeit hindeutet.

Während Coesit, eine Form von Siliziumdioxid, die als Indikator für Schockmetamorphose gilt, ursprünglich in Gesteinsproben aus der Richat-Struktur gefunden wurde, kam eine weitere Analyse der Gesteinsproben zu dem Schluss, dass Baryt fälschlicherweise als Coesit identifiziert wurde.

Die Datierung der Struktur wurde in den 1990er Jahren durchgeführt. Eine erneute Studie zur Bildung der Richat-Struktur von Matton et al. im Jahr 2005 und Matton im Jahr 2008 bestätigte die Schlussfolgerung, dass es sich nicht um eine Impact-Struktur handelt.

Eine multianalytische Studie aus dem Jahr 2011 zu den Megabrekzien von Richat kam zu dem Schluss, dass Karbonate in den silikareichen Megabrekzien durch hydrothermales Wasser mit niedriger Temperatur gebildet wurden und dass die Struktur besonderen Schutz und weitere Untersuchungen ihres Ursprungs erfordert.

Eine überzeugende Entstehungstheorie von The Eye of the Sahara

Wissenschaftler haben immer noch Fragen zum Auge der Sahara, aber zwei kanadische Geologen haben eine Arbeitstheorie zu seinen Ursprüngen.

Sie glauben, dass die Entstehung des Auges vor mehr als 100 Millionen Jahren begann, als der Superkontinent Pangäa durch die Plattentektonik auseinandergerissen wurde und das heutige Afrika und Südamerika auseinandergerissen wurden.

Geschmolzenes Gestein drückte sich an die Oberfläche, schaffte es aber nicht ganz und bildete eine Kuppel aus Gesteinsschichten, wie ein sehr großer Pickel. Dadurch entstanden auch Verwerfungslinien, die das Auge umkreisten und kreuzten. Das geschmolzene Gestein löste auch Kalkstein in der Nähe des Zentrums des Auges auf, der zusammenbrach, um eine spezielle Gesteinsart namens Brekzie zu bilden.

Vor knapp 100 Millionen Jahren brach das Auge heftig aus. Dadurch brach die Blase teilweise zusammen und die Erosion erledigte den Rest der Arbeit, um das Auge der Sahara zu schaffen, das wir heute kennen. Die Ringe bestehen aus verschiedenen Gesteinsarten, die mit unterschiedlicher Geschwindigkeit erodieren. Der blassere Kreis in der Nähe der Mitte des Auges ist vulkanisches Gestein, das während dieser Explosion entstanden ist.

Das Auge der Sahara – ein Wahrzeichen aus dem All

das Auge der Sahara
Das Auge der Sahara, formeller als Richat-Struktur bekannt, ist ein markantes kreisförmiges Merkmal in der Westsahara in Mauretanien, das seit den frühesten Weltraummissionen Aufmerksamkeit erregt, weil es in der ansonsten eher gesichtslosen Weite ein auffälliges Volltreffer bildet die Wüste.

Moderne Astronauten lieben das Auge, weil so viel von der Sahara ein ununterbrochenes Sandmeer ist. Das blaue Auge ist eine der wenigen Brüche in der Monotonie, die aus dem Weltraum sichtbar sind, und jetzt ist es für sie zu einem wichtigen Wahrzeichen geworden.

Das Auge der Sahara ist ein großartiger Ort für einen Besuch

Die Westsahara hat nicht mehr die gemäßigten Bedingungen, die während der Entstehung des Auges bestanden. Es ist jedoch immer noch möglich, die trockene Sandwüste zu besuchen, die das Auge der Sahara zu Hause nennt – aber es ist keine luxuriöse Reise. Reisende müssen zunächst ein mauretanisches Visum erhalten und einen lokalen Sponsor finden.

Touristen wird empfohlen, nach der Zulassung lokale Reisevorbereitungen zu treffen. Einige Unternehmer bieten Flug- oder Heißluftballonfahrten über das Auge an, um den Besuchern eine Vogelperspektive zu bieten. Das Eye befindet sich in der Nähe der Stadt Ouadane, die eine Autofahrt von der Struktur entfernt ist, und es gibt sogar ein Hotel im Eye.

Quelle


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