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Von realitätsverbessernden Implantaten bis hin zu hirngesteuerten Exoskeletten haben Durchbrüche in der Biotechnologie eine neue Verschmelzung von Maschinen und organischer Materie ermöglicht.

Der Mensch integriert sich in die Technologie. Nicht in Zukunft – jetzt. Mit dem Aufkommen von kundenspezifischen Prothesen, die uns stärker und schneller machen, neuralen Implantaten, die die Funktionsweise unseres Gehirns verändern, und neuen Sinnen und Fähigkeiten, von denen Sie nie geträumt haben, ist es an der Zeit, sich vorzustellen, wie eine bessere Version von Ihnen aussehen könnte .

Manche nennen es Transhumanismus. Es ist keine Philosophie, mit der sich Kybernetik-Experte Kevin Warwick verbindet, aber er kann nicht leugnen, dass er ein Cyborg ist … oder war. Warwick ließ sich 1998 einen 2,5 cm langen Radiofrequenz-Identifikationschip (RFID) in seinen Arm implantieren.

Damals galt es als riskant, sogar als leichtsinnig. Er machte trotzdem weiter und schuf einen Medienzirkus, als er demonstrierte, wie der Chip ihn aus der Ferne auf einen Computer zurückverfolgen und es ihm ermöglichte, die automatisierten Sicherheitstüren in seinem Labor der University of Sheffield zu öffnen, ohne sie zu berühren.

Vier Jahre später ließ er sich trotz Warnungen des Chirurgen neuronale Schnittstellen implantieren, die es ihm ermöglichten, einen Roboterarm auf einem anderen Kontinent zu steuern und über Elektroden in ihrem Arm von Nervensystem zu Nervensystem mit seiner Frau Irena zu kommunizieren.

Kevin Warwick, von vielen als der erste Cyborg der Welt angesehen, hatte ein neuronales System implantiert, das es ihm ermöglichte, eine Roboterhand über seine Gehirnsignale von überall auf der Welt zu steuern.  © David Vintiner

Kevin Warwick, von vielen als der erste Cyborg der Welt angesehen, hatte ein neuronales System implantiert, das es ihm ermöglichte, eine Roboterhand über seine Gehirnsignale von überall auf der Welt zu steuern. © David Vintiner

„Das war das Tiefgründigste, was ich getan habe“, sagt er und erinnert sich daran, wie er zum ersten Mal die Impulse ihrer gesendeten Signale in seinem Finger spürte. Warwick ließ schließlich seine Implantate entfernen, aber er bleibt für einige der ursprüngliche Cyborg.

Andere betrachten solche Manipulationen am menschlichen Körper einfach als eine Weiterentwicklung dessen, was seit Tausenden von Jahren passiert.

Für Liviu Babitz , Mitbegründer des in London ansässigen Unternehmens CyborgNest, das Geräte zur sensorischen Verbesserung herstellt, integrieren wir die Technologie seit wir mit Pfeilen auf Bären zielen.

„Ist ein Pfeil nicht eine Verlängerung deiner Hand?“ er sinniert. Laut Babitz „sind wir in diesem Stadium alle Cyborgs“, obwohl er zugibt, dass die technologischen Verbesserungen jetzt „intimer“ werden.

Warwicks spätere Implantate waren für die meisten Menschen sicherlich zu intim, aber Biohacker bekommen jetzt ähnliche RFID-Geräte und Magnete implantiert. Manche bekommen sogar Implantate ins Ohr, die wie interne Kopfhörer zum Abspielen von Musik funktionieren.

In der medizinischen Welt bieten Modifikationen wie Hüftprothesen und Prothesen Vorteile, die die Risiken überwiegen.

Diese sind eher als Behandlungen denn als Erweiterungen unseres menschlichen Selbst gedacht, aber sie überschreiten eine Grenze, wenn sie verbesserte oder völlig neue Fähigkeiten bieten, wie der Kohlefaser-Gadget-Arm von James Young (siehe Abbildung unten).

James Young hatte einen Unfall, der ihn doppelt amputiert hatte, also wandte er sich der Bionik zu, um seinen Körper neu zu gestalten.  Mit finanzieller Unterstützung des Videospielgiganten Konami schuf die Prothesenbildhauerin Sophie De Oliveira Barata für ihn einen bionischen Arm, der mit einer 3D-gedruckten Hand ausgestattet ist, die über Sensoren gesteuert wird, die Muskelbewegungen in James' Rücken erkennen.  Der Arm verfügt außerdem über ein USB-Ladegerät, Twitter-Konnektivität, eine Taschenlampe, einen Herzmonitor und eine kleine Drohne.  © David Vintiner

James Young hatte einen Unfall, der ihn doppelt amputiert hatte, also wandte er sich der Bionik zu, um seinen Körper neu zu gestalten. Mit finanzieller Unterstützung des Videospielgiganten Konami schuf die Prothesenbildhauerin Sophie De Oliveira Barata für ihn einen bionischen Arm, der mit einer 3D-gedruckten Hand ausgestattet ist, die über Sensoren gesteuert wird, die Muskelbewegungen in James‘ Rücken erkennen. Der Arm verfügt außerdem über ein USB-Ladegerät, Twitter-Konnektivität, eine Taschenlampe, einen Herzmonitor und eine kleine Drohne. © David Vintiner

Jenseits der Sinne

Wenn Ihnen ein dauerhaftes Implantat zu weit ist, dann stellt Babitz‘ Unternehmen „Wearables“ wie den NorthSense her, ein hautnah getragenes Gerät, das vibriert, um Ihnen mitzuteilen, wo der magnetische Norden liegt. Es ist nicht nur ein Kompass, sagt er – es ist ein ganz neuer Sinn.

Genau wie normale biologische Sinne ist der NorthSense permanent eingeschaltet, sodass Sie wahrnehmen können, wie Sie in der Welt orientiert sind.

„Jedes Mal, wenn Sie sich dem magnetischen Norden stellen, wissen Sie, dass das passiert“, sagt er. „Das fängt an, sich in dein Leben einzubetten, wie deine Gerüche und Farben.“ Babitz sagt, es fügt Erinnerungen neue Informationen hinzu, zum Beispiel darüber, wo man sich gerade befand.

Während der NorthSense diskret unter der Kleidung getragen werden kann, ist das Gerät zur sensorischen Verbesserung, das der in Barcelona lebende Cyborg-Künstler Neil Harbisson verwendet, auffälliger. Geboren mit Graustufensicht, ermöglicht Harbissons Antenne (ursprünglich ein Aufsatz, jetzt ein Implantat) ihm das „Hören“ in Farbe.

Neil Harbisson, der farbenblind geboren wurde, hat eine Antenne in seinen Kopf implantiert, die ihn in Farbe „hören“ lässt.  © David Vintiner

Neil Harbisson, der farbenblind geboren wurde, hat eine Antenne in seinen Kopf implantiert, die ihn in Farbe „hören“ lässt. © David Vintiner

Farbfrequenzen werden über einen Mikrochip im Hinterkopf in Schwingungen umgewandelt und durch seinen Schädel geleitet. Die Antenne sei weit davon entfernt, irgendetwas zu reparieren, sondern ein Kunstprojekt.

„Als ich experimentelle Kunst studierte, sprachen sie mit uns darüber, die Grenzen zu überschreiten, das war für mich eine künstlerische Herausforderung“, sagt er und fügt hinzu, dass es inzwischen zu einem „Lebensprojekt“ geworden ist.

Warwick betrachtet Harbissons Implantat in einem Papier aus dem Jahr 2020 über übermenschliche Verbesserungen, das in der Zeitschrift Philosophies veröffentlicht wurde . Er betrachtet Harbisson als „an der Schwelle zum Übermenschen“, insbesondere nach Upgrades, die es ihm ermöglichen, über das sichtbare Spektrum hinaus in Infrarot und Ultraviolett zu spüren.

„Jetzt hat er eine Wertschätzung für die Außenwelt, die Menschen nicht haben“, sagt Warwick.

Das Implantat verfügt auch über eine Internetverbindung. Für sein nächstes Projekt plant Harbisson, „Zugang zu seinem Kopf“ über nicht fungible Token zu verkaufen, Dateneinheiten, die versprechen, das nächste große Ding in der digitalen Kunst zu werden.

„Sie werden in der Lage sein, Farben an meinen Kopf zu senden, sodass jeder, der mich kauft, die Erlaubnis hat, meine Wahrnehmung der Realität zu ändern und die Farben zu empfangen, die ich gerade wahrnehme“, sagt er.

Mind Hacker

Während solche Projekte das Potenzial zeigen, das Gehirn durch andere körperliche Veränderungen zu beeinflussen, gibt es einen direkteren Weg, um bewusstseinsverändernde Effekte zu erzielen: Setzen Sie das Implantat direkt in die graue Substanz ein.

Das ist das Ziel von Elon Musks Projekt Neuralink, das darauf abzielt, eine „Gehirnschnittstelle mit hoher Bandbreite“ zu schaffen, ein drahtloses Implantat, das uns den Zugriff auf das Internet mit unserem Verstand ermöglicht.

Forscher von Neuralink gaben kürzlich bekannt, dass es ihnen gelungen ist, einen Affen dazu zu bringen, das Computerspiel Pong mit seinem Verstand zu spielen, indem sie auf seinen motorischen Kortex zugegriffen haben, die Region des Gehirns, die die Bewegung steuert.

Klingt beeindruckend, oder? Nicht Warwick, der mehr aufgeregt sein wird, wenn sie zwei Affenhirne oder zwei menschliche Gehirne zur Kommunikation bringen können, wie als er und seine Frau ihre Nervensysteme verbanden.

„Das ist das Experiment, das ich gerne sehen würde“, sagt er. „[Musk] verwendet motorische neuronale Signale genauso wie wir, aber es wäre schön, wenn er andere Signale ansprechen würde.“

NeuroRex ist ein gehirngesteuertes Exoskelett, das dazu beiträgt, die Unabhängigkeit und Lebensqualität behinderter Menschen zu verbessern.  © David Vintiner

NeuroRex ist ein gehirngesteuertes Exoskelett, das dazu beiträgt, die Unabhängigkeit und Lebensqualität behinderter Menschen zu verbessern. © David Vintiner

Kurzfristig plant Neuralink, Geräte zur Behandlung von gelähmten Menschen herzustellen, und hier denkt Warwick in die gleiche Richtung – er rechnet damit, dass wir innerhalb des nächsten Jahrzehnts in der Lage sein werden, „Brüche“ im Rückenmark zur Behandlung von Lähmungen zu flicken .

Inzwischen gibt es ein Elektrodengerät namens BrainGate (ursprünglich gebaut von der US-Firma Cyberkinetics), das in das Gehirn gelähmter Menschen implantiert wurde und es ihnen ermöglicht, mit ihrem Verstand im Internet zu tippen und zu suchen.

Bis vor kurzem mussten sie ständig durch einen Port im Schädel „verkabelt“ werden. Im Jahr 2021 gaben US-Forscher jedoch bekannt, dass sie Geräte, die zuvor in zwei Tetraplegikern installiert waren, auf drahtlose Sender umgerüstet haben, um kabelloses Surfen zu ermöglichen.

BrainGate hat bisher nur einer Handvoll Patienten geholfen, aber für bestimmte Erkrankungen stehen bereits Gehirn-Maschine- und neuronale Schnittstellen zur Verfügung, die wesentliche Verbesserungen des Lebens mit sich bringen. Warwick zum Beispiel arbeitet an Tiefenhirnstimulatoren, die durch die Parkinson-Krankheit verursachtes Zittern unterdrücken, während Cochlea-Implantate, die den Hörnerv stimulieren, Menschen mit Hörverlust das Hören ermöglichen.

Als medizinische Implantate bieten sie keine Superkräfte, aber sie könnten den Weg zu weiter verbreiteten Verbesserungen ebnen.

Kopf über Herz

Laut Dr. Timothy Constandinou , Leiter des Next Generation Neural Interfaces Lab am Imperial College London, könnte es eines Tages neuronale Schnittstellen für alles geben, von Asthma bis zu Schlafproblemen.

Aber während die Regierungen um die Einführung von Sicherheitsvorkehrungen kämpfen, ist das Problem einer größeren Gehirnoperation zu berücksichtigen. Eine Möglichkeit, das Risiko zu reduzieren, besteht darin, die Implantate zu verkleinern, und Constandinou arbeitet an einer Gehirnschnittstelle von der Größe eines Stecknadelkopfes.

„Es ist 1.000-mal kleiner als ein typisches Implantatgerät, daher besteht die Idee darin, diese Geräte durch minimal-invasive Chirurgie drahtlos und implantierbar zu machen“, sagt er. Implantate könnten wie Samen während einer Schlüssellochoperation um das Gehirn gestreut oder schließlich injiziert werden.

Würden Sie es jedoch ohne eine medizinische Beschwerde zur Heilung riskieren? Solltest du in der Lage sein? Sogar Warwick, einer der wagemutigsten Selbstexperimentatoren, zieht die Grenze bei der Gehirnchirurgie.

Rin Raeuber hat sich Magnete unter die Haut der Hände implantieren lassen (einer unter der Fingerkuppe der rechten Hand, einer am Rand der linken Hand).  Sie können Kronkorken, Schrauben und Löffel aufnehmen und Magnetfelder erkennen.  © David Vintiner

Rin Raeuber hat sich Magnete unter die Haut der Hände implantieren lassen (einer unter der Fingerkuppe der rechten Hand, einer am Rand der linken Hand). Sie können Kronkorken, Schrauben und Löffel aufnehmen und Magnetfelder erkennen. © David Vintiner

Harbisson sagt unterdessen, dass es keine Grenzen geben sollte, wie Sie Ihren eigenen Körper verändern können, wenn Sie möchten. Für ihn schreitet die Cyborg-Revolution zu langsam voran. „Ich bin überrascht, dass das immer noch nicht Mainstream ist“, lacht er und deutet auf die Antenne auf seinem Kopf.

Auf die Frage, ob CyborgNest auf Implantate ausgeweitet wird, antwortet Babitz: „Wenn sie so bequem sind wie die Einnahme von Paracetamol“.

Im Moment glaubt er, dass es viele Vorteile gibt, das Gehirn durch tragbare Technologien zu verbessern, die bewusstseinserweiternd sein können, unabhängig davon, ob sie physisch eingebettet sind oder nicht.

Wenn Gehirnimplantate also pillenknallend einfach werden, wie sollten wir sie dann verwenden? Warwick hat darüber nachgedacht: Er träumt von einer Zukunft, in der wir unser Gehirn mit Systemen der künstlichen Intelligenz verbinden können, eine Fusion, von der er glaubt, dass sie zu Durchbrüchen in Bereichen wie der Raumfahrt führen würde. „Plötzlich“, sagt er, „wird Star Trek möglich.

Hauptbild: ‚Eyeborg‘ Rob Spence ist ein Filmemacher, der bei einem Waffenunfall ein Auge verlor
. Als Ersatz schuf er ein drahtloses Videokamera-Auge, das an einen Fernbedienungsempfänger angeschlossen wird. Er hat
mehrere verschiedene Versionen, einschließlich dieser im Terminator-Stil. © David Vintiner

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