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Als Wissenschaftler an der Savannah River Site in ein Becken mit mehreren abgebrannten Kernbrennelementen hinabblickten, waren sie im Wesentlichen davon überzeugt, dass es dort keines geben konnte – Leben. Und doch fanden sie genau das heraus, als sie ein mysteriöses Spinnennetz entdeckten, das sich durch den Pool erstreckte. Jetzt versuchen sie festzustellen, ob es sich um eine Art neuen Organismus oder um etwas ganz anderes handelt. Und obwohl es wie die Handlung eines B-Movies aus den 1950er Jahren klingen mag, hat es mehr als ein paar Wissenschaftler ein bisschen besorgt und mehr als nur ein bisschen fasziniert.

Die amerikanische Kultur wurde in vielerlei Hinsicht durch die Spaltung des Atoms geprägt. Als das Atom erstmals von Wissenschaftlern künstlich gespalten wurde, dachten sie, sie hätten etwas wirklich Bemerkenswertes entdeckt – vielleicht die Antwort auf alle Sorgen der Menschheit. Leider fand die Entwicklung auch während des zweiten der beiden größten Kriege der Weltgeschichte statt, was bedeutet, dass sie zur Zerstörung verwendet wurde, bevor sie für die Macht genutzt wurde.

Und im Schatten eines möglichen Atomkriegs während der Kubakrise sah sich eine Generation spätabends Filme über Kreaturen an, die von Atomkraft beeinflusst wurden, um sie in etwas Monströses zu verwandeln – am Ende wurde die Idee der Atomkraft zum Synonym für die gewaltige und unkontrollierte Macht der Menschheit mit Technik umgehen könnte. Aliens standen im Mittelpunkt dieser Albträume auf der Leinwand, um uns daran zu erinnern, dass wir auf eine sichere Zerstörung zusteuerten, wenn wir unsere Gewohnheiten nicht änderten.

Und jetzt wird dank eines öffentlichen Berichts, der vom Sicherheitsausschuss des Sicherheitsausschusses für nukleare Verteidigungsanlagen eingereicht wurde, die Möglichkeit von nuklear erzeugtem oder beeinflusstem Leben erneut zur Sprache gebracht – nur dass es jetzt eher als Fiktion, sondern verblüffend real erscheint. Die mysteriöse fadenartige Substanz feierte ihr weltweites Debüt in der Augusta-Chronik. Aber im Gegensatz zu den Monstern der B-Movie-Fiktion ist dieser mysteriöse Strang möglicherweise lebender Materie nichts weiter als eine Reihe von Fäden, die sich durch den Pool ziehen, zu klein, um ohne weiteres Studium eine eindeutige Antwort zu geben.

Der hohe Grad an möglicher Radioaktivität im Pool bedeutet, dass selbst mikroskopisches Leben in den meisten Formen nicht lange überleben würde, ohne beschädigt zu werden, und das Teilen und Wachsen als nahezu unmögliche bis unmögliche Aufgabe empfinden würde. Aber es gibt einige Organismen, die in radioaktiven Umgebungen nicht nur überleben – sondern gedeihen. Diese strahlenresistenten Kreaturen existieren in der Pflanzen-, Tier- und Insektenwelt – am bekanntesten ist die Kakerlake. Nach der Katastrophe von Tschernobyl gehörten diese Kreaturen zu den ersten, die einen Bevölkerungsboom erlebten, während andere an den harten Bedingungen starben.

Aber könnte etwas so strahlungsresistent sein, dass es tatsächlich im Kern einer radioaktiven Abfalldeponie seinen Platz findet? Weitere Analysen sollten einige sehr interessante Hinweise ergeben. In der Zwischenzeit überprüfen Wissenschaftler doppelt, ob dieses mysteriöse Netz tatsächlich lebt und woher es überhaupt stammt – was zweifellos die Spekulationen durch das extreme Interesse anheizt, das eine solche Kreatur in der Öffentlichkeit auslösen könnte.


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