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Erinnern Sie sich an die massiven Kristalle, die Jules Verne in seinem Buch Reise zum Mittelpunkt der Erde erwähnt hat? Nun, es stellt sich heraus, dass sie echt sind.

Im heutigen Mexiko befinden sich unter der Chihuahua-Wüste Selenitkristalle, die so hoch wie ein vierstöckiges Gebäude und so schwer wie ein Wal sind.

Der genaue Ursprung der massiven Kristalle bleibt ein Rätsel, ebenso wie die Existenz uralter Organismen, die in die Kristalle eingebettet sind und genetisch von allen bekannten lebenden Mikroben auf der Erde entfernt sind.

Als Jules Verne Reise zum Mittelpunkt der Erde schrieb, sprach er von etwas, das sehr wohl undenkbar schien: einer Höhle, deren Wände mit Kristallen von wahnhafter Größe bedeckt waren, viel größer als ein Mensch und sogar größer als ein Gebäude.

Dies galt jahrelang als Science-Fiction. Denn wie konnte die Natur so etwas produzieren? Zu dieser Zeit war Vernes Idee so frei erfunden wie die Welt der prähistorischen Bestien, denen die in seinem Buch beschriebenen Charaktere schließlich auf ihrer unglaublichen Reise begegnen würden.

Was sich Verne damals jedoch nicht vorstellen konnte, war, dass das, was er in seinem Bestseller beschrieb, tatsächlich eine Realität auf der anderen Seite der Welt war. Seine Wunderhöhle existiert und befindet sich im heutigen Mexiko.

Die Naica-Mine und die Höhle der Kristalle

Ein Bild eines wasserklaren Selenitkristall-"Floaters" aus der Naica-Mine.  Bildquelle: Rob Lavinsky / Wikimedia Commons.
Ein Bild eines wasserklaren Selenitkristall-„Floaters“ aus der Naica-Mine. Bildquelle: Rob Lavinsky / Wikimedia Commons.

Einhundertsechsunddreißig Jahre vergingen seit der Veröffentlichung des Buches, bis die Brüder Juan und Pedro Sanchez im April 2000 die sogenannte Höhle der Kristalle ( Cueva de Los Cristales ) entdeckten. Sie bohrten in der Mine, als sie zufällig entdeckten, ein Wunder der Natur. In der Höhle fanden sie eine riesige Sammlung von Kristallen, deren Schönheit und Größe Worte nicht beschreiben konnten.

Durch Tunnel und Spalten gelangten sie an einen Ort, der fast von Vernes Phantasie erschaffen worden zu sein schien, und was sich dort befand, übertraf alle Erwartungen. Die Kristalle in der Höhle hatten nicht die Größe einer Person, und es war tatsächlich sinnlos, sie aufgrund ihrer Größe mit einer Person zu vergleichen.

Einige der Behemoth-Kristalle hatten die Größe eines vierstöckigen Gebäudes. Andere waren breiter geworden und hatten einen Durchmesser von vier Metern.

Der größte bisher entdeckte Kristall misst 12 Meter Länge, 4 Meter Durchmesser und wiegt mehr als 55 Tonnen, ähnlich dem eines Großwals.

In der Höhle existiert Magie. Es ist nicht nur Einbildung. Es ist eine Realität, von der ein paar andere als Verne träumen konnten. Die Kristalle sprudeln von den Wänden der Höhle in alle Richtungen und bilden den Wald aus transparenten Geometrien, den Verne vor mehr als 100 Jahren in seinem Buch beschrieben hatte.

Die Lage der Schwert- und Kristallhöhlen auf einer Karte.  Bildquelle: Wikimedia Commons / Albert Vila.
Die Lage der Schwert- und Kristallhöhlen auf einer Karte. Bildquelle: Wikimedia Commons / Albert Vila.

Die Naica Mine und ihre Kristallhöhle sind ein wahres Wunder der Geologie. Die Höhle und ihr Inhalt mögen wie etwas klingen, das nur in einigen der besten Science-Fiction-Bücher existieren kann, die jemals geschrieben wurden, aber Science und Fiction sind nicht weit von Wissenschaft und Realität entfernt.

Obwohl die Höhle vor 20 Jahren gefunden wurde, ist sie noch weitgehend unerforscht. Seit 2015 ist die Höhle nicht mehr zugänglich, da die Mine wieder geflutet wurde und die Höhle wieder mit dem mineralreichen Wasser gefüllt wurde, das für das Wachstum der Kristalle benötigt wird.

Naica liegt auf einer uralten Verwerfung über einer unterirdischen Magmakammer, die sich etwa 5 Kilometer unterhalb der untersten Höhle, der Höhle der Kristalle, befindet. Es gibt andere Höhlen über der Höhle der Kristalle.

Die Höhle der Kristalle ist eine hufeisenförmige Höhle aus Kalkstein. Sein Boden ist mit perfekt facettierten Kristallblöcken bedeckt. Gigantische Kristallstrahlen ragen sowohl aus den Blöcken als auch aus dem Boden heraus. Es wurde festgestellt, dass sich die Kristalle in der Luft zersetzen. Aus diesem Grund versuchte das Naica-Projekt, die Kristalle zu dokumentieren, bevor sie sich optisch weiter verschlechterten. Um dieses Naturwunder zu erhalten, wurde die Höhle neu geflutet.

Neben der massiven Kristallhöhle wurden im Jahr 2000 auch andere, wenn auch viel kleinere Höhlen entdeckt. Bisher kennen wir die Höhle der Kristalle, die Höhle der Schwerter, die Queen’s Eye Cave und die Candles Cave. Darüber hinaus wurde 2009 bei einem Bohrprojekt eine weitere Kammer gefunden. Die neue Höhle namens Ice Palace ist 150 Meter tief und nicht überflutet, aber ihre Kristallformationen sind viel kleiner, mit kleinen „Blumenkohl“-Formationen und feinen fadenförmige Kristalle.

Die Höhle der Schwerter befindet sich in einer Tiefe von etwa 120 Metern über der Höhle der Kristalle. Obwohl es auch atemberaubende Kristalle aufweist, sind diese viel kleiner als die massiven Exemplare, die sich weitere 150 Meter unter der Oberfläche befinden. Wissenschaftler sagen, dass die Kristalle in der Schwerthöhle viel kleiner sind, weil auf dieser Ebene die Übergangstemperaturen möglicherweise viel schneller gefallen sind, was dazu führte, dass die Kristalle aufhörten zu wachsen. In der Kristallhöhle war die Temperatur viel heißer.

Das, was dem außerirdischen Leben am nächsten kommt

Zusätzlich zu den schönen und massiven Kristallen in Naica blieben Wissenschaftler, die sich in die Höhle wagten, um die Kristalle zu untersuchen, ratlos, nachdem sie Organismen entdeckten, die mit nichts in den bekannten genetischen Datenbanken verwandt sind.

Dr. Penelope Boston , eine Höhlenforscherin und Geomikrobiologin, Spezialistin für  extremophile Organismen, untersuchte einige der Kristalle, um zu sehen, ob sie irgendwelche Formen alter Bakterien darin eingeschlossen enthielten. Obwohl keine DNA aus alten Bakterien extrahiert wurde, wurde dies auf der Sitzung der American Association for the Advancement of Science 2017 berichtet; Forscher hatten Bakterien in Einschlüssen entdeckt, die in einigen der Kristalle in der Höhle eingebettet waren.

Die Wissenschaftler berichteten auch, dass sie mit sterilen Methoden in der Lage waren, die Organismen zu extrahieren und sogar zu reanimieren, die sich für uns als ziemlich fremd herausstellten; Wissenschaftler kamen zu dem Schluss, dass die Organismen nicht eng mit etwas verwandt sind, das in genetischen Datenbanken bekannt ist, was die seltsamen Organismen den Außerirdischen am nächsten kommt, die wir bisher gefunden haben.

Wie von Forschern aufgedeckt und aufgrund der Wachstumsrate der Kristalle wurden sie (Organismen) wahrscheinlich zwischen 10.000 und 50.000 Jahren in den Flüssigkeitstaschen isoliert.

Quelle


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